Dolphin Dialects of New Zealand

Latest update April 26, 2019 Started on October 29, 2018
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Dolphins are highly vocal animals and depend on sound to communicate, navigate and find food. Dialects are well known in birds but appear to be quite rare among marine mammals, so far have only been described in two marine mammal species: killer whales and sperm whales. In this project, I want to confirm the presence of dialects in New Zealand bottlenose dolphins across three populations of this species with varying levels of genetic and geographic isolation, and try to elucidate if there is a relationship between social associations and dolphins sound. The information from this project will contribute to fill the gaps on the vocal behaviour in bottlenose dolphins in NZ.

October 29, 2018
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In The Field

English version.


After a slow start in my fieldwork activities, I was able to return to the field last March. After 3 months waiting for good weather, we got days of low wind and a lot of sunshine to go to Great Barrier Island. For this trip, Emma (the skipper) was back, Manon, a lovely French intern, with lots of experience in photograph and Odette, a skipper in training, came with me.

Day 1- It was an early morning, as usual. We met at the University to pack all the gear and check the boat. Without any setback, we departed to Gulf Harbour, approximately 45 minutes north, to our launching site. Since autumn is starting, it was still a little bit dark when we arrived, but the ocean was looking perfect. After preparing the boat for launching, we were in the water ready to start this field trip. Within my gear was my ROV, ready to be tried around the dolphins. We were very excited. We arrived at Great Barrier after a very nice crossing and we started our survey. Unfortunately, that day we did not have luck finding bottlenose dolphins, but at least, there are always common dolphins around to lift our spirit.

Day 2- With the starting of autumn, days are getting shorter, which means we can sleep a little bit more. By 7 am., we were ready to start another day of surveys with very high hopes. Another long day in the field, another day without bottlenose dolphins. Nevertheless, on the bright side, we had an encounter with two Bryde’s whales!. These whales were feeding along with a big group of common dolphins. Luckily, they are always hanging around the Hauraki Gulf and always it is good to see them.

Day 3- Last day. This is, usually, how long the weather holds in this area. Last day, last chance to find bottlenose dolphins. We started our survey up north following our usual route. We did not find anything. Before the trip, I told Manon what I tell all my volunteers “if we don’t see dolphins at least the landscape is beautiful!” because man, it is hard to find dolphins! Up north, nothing, no dolphins. We decided to alter our route because we needed some fuel, so we went towards Port Fitzroy instead of going down the coastline. We were still looking for dolphins because sometimes they can be around this area. Suddenly, Emma saw them, at the distance, swimming towards us. We just found a group of about 60 bottlenose dolphins! Immediately, the crew started to work. Emma driving the boat and keeping an eye on the group. Manon was ready for taking pictures and Odette and I prepared the hydrophones. We stayed with the group until it was time to come back to Auckland. There were a few old friends in the group of dolphins; it is good to know that they are still hanging around. Unfortunately, I could not use my Trident ROV this time, since the dolphins were swimming all the time, so I am waiting for another opportunity to go out before the winter starts. Fingers crossed!

Versión en español.

Después de un comienzo lento en mi trabajo de campo, pude regresar el mes pasado. Después de 3 meses esperando buen tiempo, tuvimos días de poco viento y mucho sol para ir a Great Barrier Island. Para este viaje, regresó Emma, Manon, una encantadora voluntaria francesa con mucha experiencia en fotografía y Odette, que está en entrenamiento para manejar botes, vinieron conmigo.

Día 1- Era temprano en la mañana, como siempre. Nos reunimos en la universidad para empacar todo el equipo y revisar el barco. Sin ningún contratiempo, nos dirigimos a Gulf Harbour, aproximadamente 45 minutos al norte de Auckland, al puerto de donde salimos. Ya que comenzó el otoño, todavía estaba un poco oscuros cuando llegamos, pero el mar se veía perfecto. Después de preparar el barco para el lanzamiento, ya estábamos en el agua listas para comenzar esta excursión. Dentro de mi equipo de campo estaba mi Trident ROV (mi dron subacuático), listo para ser probado alrededor de los delfines. Estábamos muy emocionadas. Llegamos a Great Barrier Island después de un cruce muy agradable y comenzamos nuestro muestreo. Desafortunadamente, ese día no tuvimos suerte y no encontramos delfines nariz de botella, pero al menos, siempre hay delfines comunes para levantar nuestro espíritu.

Día 2- Con el inicio del otoño, los días son más cortos, ¡lo que significa que podemos dormir un poquito más! A las 7 am, ya estábamos listas para comenzar otro día de muestreo con muchas esperanzas. Otro día en el campo, otro día sin delfines. ¡Sin embargo, tuvimos un encuentro con dos ballenas de Bryde! Estas ballenas se alimentaban junto con un gran grupo de delfines comunes. Por suerte, siempre están merodeando por el Hauraki Gulf y siempre es bueno verlos.

Día 3- Último día. Esto es, generalmente, lo máximo que se mantiene el buen clima en esta área. Último día, última oportunidad para encontrar delfines nariz de botella. Comenzamos nuestro muestreo hacia el norte siguiendo nuestra ruta habitual. Pero no encontramos nada. Antes del viaje, le dije a Manon lo que les digo a todos mis voluntarios "¡si no vemos delfines, al menos el paisaje es hermoso!" ¡Porque, hombre, es difícil encontrarlos! Al norte, nada, no había delfines. Decidimos cambiar nuestra ruta porque necesitábamos un poco de combustible, así que nos hacia Port Fitzroy, en lugar de bajar por la costa. Todavía estábamos buscando delfines porque a veces pueden estar alrededor de esta área. De repente, Emma los vio, a la distancia, nadando hacia nosotros. ¡Acabamos de encontrar un grupo de unos 60 delfines nariz de botella! Inmediatamente, la tripulación comenzó a trabajar. Emma conduciendo el bote y vigilando al grupo. Manon estaba lista para tomar fotos y Odette y yo preparamos los hidrófonos. Nos quedamos con el grupo hasta que llegó el momento de volver a Auckland. Había algunos viejos conocidos en el grupo de delfines; es bueno saber que todavía están dando vueltas. Desafortunadamente, esta vez no pude usar mi Trident ROV, ya que los delfines estuvieron nadando todo el tiempo, así que estoy esperando otra oportunidad para salir antes de que comience el invierno. ¡Crucen los dedos!

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Preparation

(English version)


Introducing Emma.

Hi! I am still writing from my office in Auckland. The wind has been very strong lately making impossible to go out and search for dolphins. So, while I am waiting for the wind gods to give me a hand, I will continue introducing you to the people helping me on my Expedition. This time the turn is for Emma Betty. Emma was born and raised in New Zealand. Currently, she is a researcher and technical officer in marine ecology at my University (Massey Uni). She is an experienced scientific diver and boat skipper; our safety is on her hands, so she has the last word on the field trips. In addition, Emma is currently completing her PhD (part-time). Emma's research background is in the ecology and conservation of marine mammals in New Zealand waters. Her interests include investigations on stranded cetaceans; particularly regarding the life history and feeding ecology of deep-diving species. Her current research is focused on strandings, life history and conservation of pilot whales in New Zealand waters. It is nice to have Emma on board, let me tell you that I have learnt a lot from her about boats, safety, post-mortem, dogs, kiwi life and I am very grateful for that…

Finally, I have a very exciting news to share with you. My Expedition was selected to receive an ROV Trident underwater drone! I am very happy about this and hope to start collecting more data using my Trident. Thank you to S.E.E. Initiative, National Geographic and all the followers that make this possible.

Stay tuned…

(Versión en Español)

Presentando a Emma.

¡Hola! Todavía estoy escribiendo desde mi oficina en Auckland. El viento ha estado bastante fuerte últimamente, lo que ha hecho imposible salir a buscar delfines. Entonces, mientras espero a que los dioses del viento me echen una mano, continuaré presentándoles a las personas que me están ayudando con mi Expedición. Esta vez el turno es para Emma Betty. Emma nació y creció en Nueva Zelanda y actualmente es una investigadora y oficial técnica en ecología marina en mi universidad (Massey University). Emma es una buzo experimentada y conductora de embarcaciones (¡básicamente ella es mi capitana!). Por ende, nuestra seguridad está en sus manos y tiene la última palabra en las salidas de campo. Emma también está finalizando su doctorado (medio tiempo). Emma tiene experiencia en ecología y conservación de mamíferos marinos en aguas de Nueva Zelanda. Mas específicamente varamientos de cetáceos; ella está particularmente interesada en la historia de la vida y la ecología alimentaria de las especies de buceo profundo. Su investigación actual se centra en varamientos, historia de vida y conservación de ballenas piloto en aguas de Nueva Zelanda. Es bueno tener a Emma a bordo, déjenme decirles que he aprendido mucho de ella sobre botes, seguridad, autopsias, perros, estilo de vida kiwi (kiwi es como se les conoce a las personas nacidas en Nueva Zelanda) y estoy muy agradecido por eso.

Finalmente, tengo una noticia muy emocionante para compartir con ustedes. ¡Mi expedición fue seleccionada para recibir un dron submarino! Estoy muy feliz por esto y espero comenzar a recopilar más datos con mi Trident. Gracias a S.E.E. Initiative, National Geographic y todos los seguidores que hicieron esto posible.

Estén pendientes…

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Congrats on the Trident Jessica !!

In The Field

Auckland, New Zealand.


While I am waiting for my next field trip (lately, it has been very windy here in Auckland), I will tell you about my experience of studying dolphin vocalizations. In the next posts, I will introduce you the people who are helping me accomplish this Expedition. Although a PhD project can be quite lonely, I have found some awesome people willing to help me out. But first, I should start by introducing myself. Hi, again! I am Jessica Patiño-Pérez, and I am a biologist from Colombia. I grew up surrounded by the beautiful mountains of my city, Medellín. Although my city was located very far from the sea, I somehow fell in love with the ocean and its creatures. My first experience studying dolphins was during an internship in Brazil, where I learnt the principles of dolphin behaviour. Then, I fell in love with Guiana dolphins (Sotalia guianensis); these beautiful little grey dolphins endemic to Latin America. After I returned to Colombia, I started working on my thesis in a marvellous place called Urabá (where bananas grow abundantly, hence the environmental problems as well, however that is another problem), that aimed to describe the behaviour and habitat use of the Guiana dolphin. Once I finished my Bachelor’s degree, I returned to Brazil to participate in “Projeto Boto”, where I had the privilege of living in the Amazon rainforest for 9 months, in a floating house, studying pink river dolphins (Inia geoffrensis) and Tucuxi (Sotalia fluviatilis). There, the crocodiles, giant fish and dolphins share the same river! It was the most amazing experience of my life. Next, to diversify my expertise a little, I decided to work in consultancy, but this was definitely not my thing. Yet, it took me like three years to realise this. In 2014, I decided to take a big step. I moved to New Zealand to do my Masters in Conservation Biology. During my Masters, I did an analysis of the impacts of noise on marine mammals and looked at the policies in New Zealand around this topic. Immediately, after I finished my Master's degree, I was already enrolled in my PhD! Three years later, I am already in my final year and a lot of data to collect still… As you may know, studying dolphins can be quite challenging and the weather conditions in Auckland are very particular. But hopefully, this last year is going to be a blast. I will keep you updated…

Español: Mientras espero mi próximo viaje (últimamente ha habido mucho viento aquí en Auckland), les contaré acerca de mi experiencia estudiando vocalizaciones de delfines. En los próximos posts, les presentaré a la gente que me está ayudando a llevar a cabo esta Expedición. Aunque un doctorado puede ser bastante solitario, he encontrado algunas personas increíbles que están dispuestas a ayudarme. Pero primero, debería comenzar presentándome. ¡Hola! Soy Jessica Patiño-Pérez, y soy una bióloga de Colombia. Crecí rodeada por las hermosas montañas de mi ciudad, Medellín, muy lejos del mar, pero de alguna manera me enamoré del océano y sus criaturas. Tuve mi primera experiencia estudiando delfines durante una pasantía en Brasil, donde aprendí los principios del comportamiento de los delfines. Además, me enamoré de los delfines de Guayana (Sotalia guianensis), un pequeño delfín gris, endémico de Latinoamérica. Después de regresar a Colombia, comencé a trabajar en mi tesis de grado la cual buscaba describir el comportamiento y uso del hábitat del delfín de Guyana, pero esta vez en Colombia, en un lugar maravilloso llamado Urabá, donde los bananos crecen abundantemente, y, por ende, los problemas ambientales también, pero esa es otra historia. Después de terminar mi pregrado, volví a Brasil para participar en "Projeto Boto", donde tuve el privilegio de vivir en la Amazonía durante 9 meses estudiando delfines rosados (Inia geoffrensis) y Tucuxi (Sotalia fluviatilis). ¡Allí, los cocodrilos, los peces gigantes y los delfines comparten el mismo río! Fue la experiencia más increíble de mi vida. Después de esto, para obtener más experiencia en otros campos, comencé a trabajar en consultoría, pero definitivamente eso no era lo mío, aunque me tomó tres años darme cuenta. En 2014, me mudé a Nueva Zelanda para hacer mi maestría en biología de la conservación. Durante mi maestría hice un análisis de los impactos del ruido en los mamíferos marinos y las políticas que tiene Nueva Zelanda sobre este tema. Inmediatamente terminé mi maestría, ¡ya estaba inscrita en mi doctorado! Ahora, tres años después, estoy empezando el último año de mi doctorado con muchos datos aún por recopilar... Como sabrán, el estudio de los delfines puede ser bastante desafiante y las condiciones climáticas en Auckland son muy particulares, así que espero que este último año sea muy bueno. Los mantendré informados…

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Expedition Background

Welcome to my Expedition! My name is Jessica Patiño-Pérez and I am a PhD student, originally from Colombia, studying dolphins’ sounds in New Zealand. For the past couple of years, I have been studying bottlenose dolphin’s social networks and acoustic behaviour. Here, I will be talking about dolphin sounds!


Dolphins are highly vocal animals and depend on sound to communicate, navigate and find food. Although, researchers have been studying dolphin vocal communication for a number of years, the complex system of dolphin vocal communication and drivers of vocal diversity remain uncertain.

Currently, I am recording dolphins’ vocalisation around New Zealand trying to find out the differences in bottlenose dolphin vocalisations among populations and the causes of these differences.

I will be sharing all the details of my expedition here, just stay tuned!

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Really cool project Jessica! Looking forward to read your updates. My project is also using passive acoustic monitoring, but on fish (https://openexplorer.nationalgeographic.com/expedition/fishsounds/).

Awesome, thanks for following my Expedition! I will keep on eye on yours as well. Good luck!

Gracias por seguir mi expedición! Los próximos post estarán en español también!

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